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Ex-presidente do Barcelona é solto após passar noite em prisão

02 de Março de 2021

(Josep Maria Bartomeu, quando ainda era presidente do Barcelona. Ele renunciou no ano passado após escândalos. Crédito da foto: Josep LAGO / AFP

Josep Maria Bartomeu, ex-presidente do Barcelona, e Jaume Masferrer, seu braço direito, foram soltos nesta terça-feira (2) depois de passarem a noite presos em uma delegacia na capital da Catalunha. Em audiência na Justiça, os dois conseguiram liberdade provisória e testemunharão em data posterior a ser marcada.

Segundo comunicado do Barcelona, os dois investigados "passaram à disposição judicial, invocaram o direito de não dar declarações e a magistrada concedeu a liberdade provisória". O clube não será indiciado.

Bartomeu foi detido ontem (1), em sua casa, acusado de corrupção, lavagem de dinheiro e administração injusta, no chamado "BarçaGate". A operação acontece sob sigilo e foi ordenada pela juíza que investiga o caso, revelado em fevereiro de 2020 pela rádio “Cadena SER”, geralmente bem-informada sobre os assuntos institucionais do Barcelona.

O caso

De acordo com investigações da rádio, vários perfis nas redes sociais controlados por uma mesma empresa, a I3 Ventures, mandavam mensagens para prejudicar a imagem de jogadores como Lionel Messi, Gerard Piqué, o ex-jogador Xavi Hernández ou o ex-técnico Pep Guardiola. O objetivo seria melhorar a reputação de Bartomeu, já que essas personalidades eram críticas à gestão do então presidente, que renunciou ao cargo no final de outubro passado.

Além disso, o “Cadena SER” revelou que o Barça pagou um milhão de euros em várias faturas para a I3 Ventures, da qual se desvinculou após o escândalo. A diretoria reconheceu ter contratado os serviços desta empresa, mas negou categoricamente ter pedido uma campanha de difamação contra os nomes mencionados.

A prisão ocorreu seis dias antes das eleições para a presidência do clube, quando os sócios escolherão entre Joan Laporta, ex-presidente entre 2003 e 2010, Victor Font e Toni Freixa. (Da Redação)